英联邦指南

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英国教育体系概览

英联邦顾名思义,是一个由54个主权国家和属地所组成的国际组织。大多数现英联邦现成员国和其他采取英式教育的国家和地区的教育体系都和英国本土十分相似。

英国教育Education in the United Kingdom),是权力下放的。在联合王国各个组成国家中,教育系统各不相同,也由不同政府监管:英国政府负责英格兰地区的教育,威尔士政府负责威尔士地区的教育,苏格兰政府负责苏格兰地区的教育,北爱尔兰行政局(Northern Ireland Executive)负责北爱尔兰地区的教育。

依据地区的不同,英国教育可以划分为:

  • 英格兰教育
  • 威尔士教育
  • 苏格兰教育
  • 北爱尔兰教育

尽管权力下放,但各构成国之间的教育系统还是有许多相似之处的。它们都是五级教育:早期、小学、中学、高中、继续教育(FE)和高等教育(HE)。除北爱尔兰是4岁之外,所有地区的儿童在5岁至16岁之间都要接受义务教育,在此之前可以在幼儿园读书。FE和HE不属于义务教育,如果想要接受HE则需要参加GCE A levels(或得到同等证书),全日制学生一般在大学或学院中接受这些教育。

“国民教育课程”(National Curriculum)自1988年开展,为英格兰和威尔士5至18岁学生的教育构建总框架。苏格兰和北爱尔兰也有类似的项目。

作为传统上国际教育排名靠前的国家,英国展开了国际学生能力评估计划。苏格兰在此计划中的表现一般强过英格兰,其次是北爱尔兰和威尔士。

在英格兰、威尔士及北爱尔兰等地皆有五种教育阶段:早期教育(early years),小学(primary),中学(secondary),扩展教育(further education)(FE) 以及高等教育(higher education)(HE)。法律规定于5岁(北爱尔兰为4岁)到16岁为全日制的义务教育年龄。在英格兰义务教育或是训练延长到18岁(1997年9月1日后出生适用)。这项全日制的义务教育并非一定得在学校,也有部分家长选择在家教育。在接受义务教育年龄到达之前,家长也可以让幼儿去幼儿园学习。扩展教育非义务教育,并且包含非高等教育的进修(或是专科)学校以及高等教育技术学院(Higher Education institutions)(HEIs)。第五阶段为高等教育(Higher Education),则是通过A levels 或者是 BTECs 以及其他同等测验后,前往大学或是高等技术学院或是学院就读。

英国国家课纲(National Curriculum)(NC),于 1988 年开始制定,为英格兰以及威尔士的5~18岁间的教育大纲。虽然这个课纲并非强制性,并大多由公立学校遵循,而某些私立学校,私立学院(academies),自由学校(free schools)以及家庭教育(home educators) 可以设计自己的课程。在苏格兰,制定“卓越教育课纲”(Curriculum for Excellence programme),而北爱尔兰,则使用“通用课纲”(common curriculum)。

英国义务教育体系

法律规定5到18岁的儿童必须接受教育,无论是在学校或是其他方式,儿童在五岁时开始在学校接受基础教育。3到5岁的儿童可选择接受由国家资助每年600小时的学前教育。可以前往托育园(playgroups)、幼儿园(nurseries)、社区托儿中心(community childcare centres) 或是学校附设的托儿机构。

学生可以选择停止接受义务教育的“停止年龄”(leaving age),根据教育法与技巧法(Education and Skills Act 2008)设定为18岁。由税金支付相关的教育费用。

在英格兰,所有满5岁的儿童,一直到18岁(过去为16岁)的六月最后一个星期五之间,都必须在学校或是其他方式接受教育。从2013年开始,1997年9月1号后出生的学生,其“停止年龄”(The leaving age)提高到18岁。开始执行义务教育的日期为8月31日,12月31日以及3月31日。学校开学的时间为9月1日(或是8月1日,如果课程于8月开始)

义务教育将学习阶段区分成基础阶段(Foundation Stage) (事实上包含学前教育以及第一阶段的义务教育), 4个关键阶段(Key Stage),以及第六学级(Sixth Form) (事实上包含最后两年的中学教育(Secondary Education))。

下表为常见的学校以及学习阶段。文法学校(Grammar schools) 通常为由国家资助,而菁英学校(selective schools)通常从11岁开始接收学生。但是也有一些例外,例如Manchester Grammar School。(接收7岁至18岁)

全英格兰约 93% 的3到18岁之间的学童进入政府补助学校(State-funded schools),并且不用缴学费(部分自愿性参与活动,如游泳或是校外教学等则要自费,或是政府补助寄宿学校(state-funded boarding schools)也要部分自费)).

自1998年以来,在英格兰有六种主要型态的政府补助学校:

  • 学院型(Academy schools),1997~2010年间由工党政府(Labour Government)设立于经济贫弱地区,取代原有功能不佳的社区学校。一开始的创立由民间赞助,如企业或是非政府组织(NGO),而之后的办学由地方政府执行。如同基金会型学校(Foundation school),在地方政府的管理下独立运作。2010年起,保守党以及自由民主党组成的联合政府扩大了学院型学校的功能,命名为“学院计划”(Academy Programme),鼓励在非经济贫弱的地区学校也可以转型成学院型学校,基本上大量取代过去工党时代设立的“基金会型学校”。并直接由政府教育部门管理。

  • 社区型(Community schools) (前身为郡立学校(county schools)),地方政府雇用学校教职员,拥有学校的土地以及地上建筑物所有权,并且负责管理。

  • 免费型(Free schools),2010年后,由保守党以及自由民主党组成的联合政府推动的新形态学校,可以由地方的家长,教师,慈善团体或是企业等要求而设立。由政府税金资助,并且免学费。如同“基金会型”以及“学院型”学校,并不受地方政府管理,由中央的教育部门直接负责。免费型学校为“学院计划”(Academy Programme)的延伸,并且在2011年秋天首次创立 24 所免费型学校。

  • 基金会型(Foundation school),此类学校由学校理事会(Governing Body)负责雇用教职员以及主要的管理工作。学校的土地以及地上建筑物所有权归学校理事会或是慈善基金会拥有。许多此类型的学校前身为“补助学校”(grant maintained school)。2005年时,工党政府允许让所有的学校可以自愿性的选择成为基金会型学校。

  • 自愿补助型(Voluntary Aided schools),这种学校会与其他民间组织有关。例如宗教团体(英国国教会或是天主教会等)或是非宗教学校,如伦敦 London Livery Companies 基金会。学校成本部分由该团体负担(一般为10%),而学校理事会会长由理事会任命。其他教职员由学校理事会雇用以及负责管理。

  • 自愿受控型(Voluntary Controlled schools),此类几乎都是教会学校,土地以及地上建筑物所有权都由宗教基金会拥有。不过教职员的雇用以及管理都由地方政府控制。

此外,1980年代设立的15所“城市科技学院”(City Technology College)还有3所还存在,其他的12所皆转型为学院型学校。此类学校为政府补助的中学阶段学校,并且免学费,由地方政府管理下独自运作。也有少数的政府补助寄宿学校(state-funded boarding schools)。

英国的政府补助小学几乎都是地方学校并且涵盖英国各地。超过一半由地方政府拥有,部分为自愿控制型(voluntary controlled)以及自愿补助型。某些学校包含幼儿学校(4~7岁) 以及部分小学(Juniors)(7~11岁)。某些是连续型学校,从幼儿学校到小学(Juniors),某些为分开。某些地区还保有供4~8岁就读初等学校(first schools) 以及8~13岁的中等学校(middle schools)。

英格兰的中学(secondary schools) 大部分为完全中学(comprehensive),虽然学校的可收人数差异很大,特别是乡村以及都市。接近90%的政府补助中学为“专业学校”(specialist school),可以获得额外的补助经费设立一门或多门的专门科目,提供学生训练特别专长。在部分地区的学童可以进入文法学校,如果通过“11+考试”(eleven plus exam),也有少部分的完全中学语法学校,以及极少数的“菁英学校”(partially selective schools)。有一些知名的政府补助学校是宗教学校(faith school),通常与特定宗教,如英国国教或是天主教有关。

这些政府补助学校固定由“教育标准办公室”(Office for Standards in Education)(简称为Ofsted)检查。Ofsted 会发布学校的办学状况报告。经由 Ofsted 评定办学状况不力的学校,将可能处以“特别措施”(special measures),包括更换理事会成员或是教职员等。

英国中小学教育体系

独立学校

在英格兰,大约有7%的学生选择就读私立,自费的“独立学校”(independent schools)。某些提供13~18岁学生就读的为历史悠久的“公学”;以及提供 8~13岁学生就读的“预备学校”(preparatory school)。部分独立学校提供奖学金给予拥有特殊能力但是家庭不富裕的学生就读。独立学校不必遵从国家的课纲,而教师也不必拥有正式的教师资格。

第六学级学院/成人教育

在政府补助学校或是独立学校的学生一般都会报考GCSE测验,并表示义务教育的结束。结束义务教育后,高等教育中的政府补助或是独立学院大致上是类似的。

2008年教育及技能法令(Education and Skills Act 2008)规定在16~18岁间的学生得接受第六级教育或是职业训练。此法令在2013年于16岁的学生生效,以及2015年对17岁的学生生效。

超过16岁的学生通常在学校接受第六级教育,分为“预科学校”(sixth form college)以及“成人教育学院”(further education college)。

即使超过18岁也可以在这些学校接受教育。此种教育被称为“成人教育”(Further Education)。 某些16~18岁的学生会被建议前往进修通讯,电子数位等实用技能教育。

“国家学徒训练服务”(National Apprenticeship Service)会在此时帮助超过16岁的人成为学徒,学习实用技能。一般来说,在学徒训练结业后的失业率,约为大学毕业生的三分之一。

英国高等教育

英国的大学是根据1988年教育改革法令在英国创建的大学,通常拥有皇家特许状、教宗诏书、议会法案。通常情况下,大学的设立在英国枢密院备案,只有这样的机构才能颁发学位。申请英国所有大学的本科学位课程都要通过UCAS。

英国的大学可以分为大致六类:

  • 古典大学:1800以前创办的七所大学。
  • 伦敦大学,杜伦大学以及其前附属学院纽卡斯尔大学,前威尔士大学的组成学院。
  • 红砖大学:第一次世界大战开始以前创建的大型民政大学。
  • 平板玻璃大学:1966开始创建的大学(也称罗宾斯报告扩展大学)。
  • 英国公开大学:英国的远程教育大学。
  • 新大学:一些92后大学,之前是理工学院。

其中,伦敦大学(英语:University of London)是由多个行政独立的院校联合组成的学府(联邦制大学),亦是世界上规模最大的大学之一。这些院校包括不少世界上最具名望的学校。全英国有5%的学生都在伦敦大学的学院中学习过。大学旗下的学院都拥有高度的自治权,各学院在学术上有各自的领域,例如:伦敦大学政治经济学院负责社会科学、伦敦商学院和卡斯商学院负责商学、皇家音乐学院负责音乐、金匠学院负责艺文和传媒、哲学及神学专科学院负责哲学和神学、伦敦卫生与热带医学院负责公共卫生与热带医学、科陶德艺术学院为顶尖艺术史学府、亚非学院则为世界最重要的亚洲与非洲区域研究机构,其汉学研究与馆藏亦享负盛名。

伦敦大学拥有英国最完整的科系,旗下有些独立院校(如伦敦大学学院、伦敦国王学院、玛丽王后学院、皇家贺洛唯学院、城市学院)的规模相比于其他大型大学无异。而伦敦大学主要行政办公室位于伦敦布卢姆茨伯里的罗素广场的议事大楼之内,该处还建有图书馆和校长的住所。以商学为例,全英国头五名的商学院中,其中两间都是伦敦大学旗下学院的商学院,分别是伦敦商学院和卡斯商学院。

英国和国外很多大学建校时都是伦敦大学的下属学院,在授权下颁发伦敦大学的学位。例如,南安普敦大学在1952年获得皇家特许状升格为独立大学之前,也是作为伦敦大学的一个学院提供伦敦大学学位的。近年随着教育市场的全球化,越来越多的海外院校被授权颁发伦敦大学的文凭和学位。

1836年伦敦大学最初建校时,只有伦敦大学学院和伦敦国王学院这两所学院,如今已有19所。最新加入的伦敦大学城市学院创建于1894年,2016年正式加入伦敦大学体系。各个学院和研究所分散在大伦敦地区,给予高度的自主权。在多数实际场合中,这些学院被作为独立的大学对待。根据英国法律,这些学院中有些是有权颁发自己的学位的“认可机构”(Recognised bodies),尽管多数学院并不履行这个权利。另外一些则是仅提供伦敦大学学位的课程的“指定机构”(Listed bodies)。

伦敦帝国学院的学生曾经被授予伦敦大学的学位,伦敦帝国学院在2007年7月8日其一百周年校庆之际,正式宣布脱离伦敦大学。伦敦大学校长霍华德·戴维斯爵士发表声明,表示伦敦政治经济学院、伦敦大学学院和伦敦国王学院决定不会退出伦敦大学,但将对2007年9月入学的新生开始颁发学院自己的学位。

伦敦大学下属众多学院的学术声望在英国可与牛津、剑桥相比拟,三校被称为金三角名校。根据最新的2018年QS全球大学排行榜英国大学排名,剑桥大学、伦敦大学学院、伦敦大学政治经济学院、伦敦大学国王学院和牛津大学位居前十位之内。2019年金融时报的英国商学院排名伦敦大学已经占了其中两间,头五位分别是伦敦商学院,牛津大学赛德商学院,剑桥大学贾吉商学院,卡斯商学院和华威商学院。

英国申请 Tips

UCAS(全称:Universities and Colleges Admissions Service)是英国全国大学的统一学生申请机构。其资金来自申请学生所付的申请费,和各大学及学院所付的均摊费。

几乎所有的英国高等教育机构都是UCAS的成员,所有想要在英国上本科的学生,包括本地学生(home student,英国和欧盟国家学生)和国际学生都要通过UCAS来申请学校。虽然之后有变动的可能性,但基本上申请能递交一次。申请中总共有五个课程选则,其内容保密,各申请院校无法看到申请人的其他申请项。除去牛剑和一些特殊课程之外,大部分课程的申请截止日期为入学前的一月中旬。

医学

申请医学、牙医学和兽医学的学生只有四个选择(余下的一个可以选其他课程,但不能选此三项)。申请截止日期为入学前一年的10月15日。

艺术和设计

2009年以前,艺术和设计学学生只能选三个此类课程,但是现在已同正常课程无异。一些艺术和设计课程的申请日可能晚至3月。

牛剑

申请牛津大学和剑桥大学者的截止日期为入学前一年的10月15日,与医学、牙医学和兽医学相同。此外如果申请人不是这两所大学的在读生或刚毕业的学生,便不能同时报考牛剑。

费用

2019年申请费用为:只申请一门课收20英镑,申请两门及以上收25英镑。费用一般由学生自己支付。

申请表

申请表中要填入过去和现在的学历、就业经历、犯罪记录、个人陈述(personal statement)和推荐书(reference)。申请经由UCAS交给各个申请院校,并由后者决定录取与否。

其中个人陈述相当之重要,在此学生有机会自由陈述自己对课程的爱好和相关的优点。个人陈述也是面试时的重要问题之一。其长度为47行(包含空行)或4,000字节(包含空格)。

通知书

在一月截止日期前递交申请的学生通常会在五月中旬之前收到其申请被接受与否的信息,不过UCAS的建议是各大院校最好在三月末作出所有决定,因此在此之前大部分学生都可能已经收到了通知信。如果一个学生的所有申请全部被拒,则可通过UCAS Extra程序补选一个还有空位的大学。Extra程序在二月中旬至六月末可用。如果还是未能被录取,则可使用UCAS Clearing联系其他院校。

录取条件

通知书(offer)分为两类:一类是有条件录取(conditional),即录取与否取决于学生是否能满足申请学校给出的成绩要求;另一类是完全不需要未来成绩的无条件录取(unconditional)。一旦学生收到所有回复,便必须定下一个固定选择(Firm Acceptance)或者加上一个保险选择(Insurance Acceptance)。选择接受无条件录取为固定选择即意味着将会退回其他所有申请,相反,若选择有条件录取则还有机会选择一个保险项,在未能达到第一选择的要求时,可申请满足保险项。因此最终通知书的组合形式只可能是以下4类:

  1. UF(一个无条件录取,无保险项)
  2. CF(一个有条件录取,无保险项)
  3. CF + UI(一个首选有条件录取,一个无条件录取的保险项)
  4. CF + CI(一个首选有条件录取,一个有条件录取的保险项)

此外,如果有多余座位,即使学生稍微低于院校给出的有条件录取通知书,大多数院校仍会接受这些学生。

补录

UCAS Clearing是在录取时段的最末端时进行补录的程序,时间为七月至九月末,没有被任何学校录取的学生可以通过此程序再次寻找一个愿意招生的大学。但在Clearing程序结束后,有的大学可能也会进行公开广告招生。

UCAS Adjustment适用于其成绩超过自己预期因此希望能申请更好的大学的学生,在此学生也可以寻找愿意接受他们的大学,此程序开始于他们确定自己所有的通知书之后或八月的第三个星期四(即A-level成绩公开日),一般共运行连续5天。但是在8月31日,无论是否期满五天,程序结束。

除去本科生申请服务外,UCAS还有两个研究生申请服务,即2007年引入的为普通研究生提供服务的UKPASS(UK Postgraduate Application and Statistical Service)和为持有PGCE或PGDE的教师提供服务的GTTR(Graduate Teacher Training Registry)。

英国八所音乐学院需要通过UCAS下的CUKAS来申请。

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