美国指南

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美国教育体系概览

  美国教育主要由政府提供,由三级政府:联邦政府、州政府和地方政府(学区)控制和资助。在小学和中学,课程、资金、教学和其他政策都由当地选举产生的学区委员会决定。学区通常根据官员和预算与其他地方事务分开。教育标准和标准测验通常由州政府制定。

  在美国,16-18岁之前必须在学校就读。现在许多州要求必须就读到18岁。有些州只规定必须就读到14岁。学生可以进入公立学校,私立学校或家庭学校就读。在多数公立和私立学校,教育分为3级水平:小学、初中和高中。

  在联合国的一个21个国家的教育索引中,美国得分为99.4,排名世界第一。7660万学生在16个年级就读。其中,在义务教育阶段,有520万人(10.4%)在私立学校就读。在该国成年人口中,有85%达到中学毕业,27%获得学士学位以上学位。根据2002年美国人口调查局统计,大学毕业年收入平均为45,400美元,超过平均水平10,000美元。

  该国15岁以上人口的识字率为98%。美国联邦政府和各州政府拨出大量公有土地,建立公立中小学校,实施免费义务教育,到1891年已有26个州确立义务教育制,1918年全国48个州的初等教育都已实行了义务制。这些措施带来了美国教育事业的极大发展。1870—1900年,小学人数由690万增加到1500万。中学人数1890年仅20万,1910年超过100万。大学毕业生也成倍增长,1870年仅7000人,1910年增加到4万人,1870-1910年间累计达81.5万人。文盲占总人口的百分比从1870年的20%下降到1900年的10.7%。

美国学龄前教育体系

  美国没有强制性公立托儿所、日托中心。联邦政府有Head Start Pre-school方案,资助低收入家庭的儿童,但大部分家庭,需自己支付托儿所、日托中心的费用。

  在较大城市有时会有一些迎合富家子弟的学前教育机构。因为一些上流社会家庭认为这些学校是通往常春藤盟校(Ivy League)的第一步,他们甚至有专门帮助父母选择托儿所的顾问。

  在美国,学区政府有责任提供学区内所有适龄儿童教育,但是各州对于入学年龄要求各有不同──通常5-7岁开始,接受初等教育,而且开始于一年级,直到12年级(通常18岁)完成。

  美国中学一般由六年级起算,到八年级为中学(middle school)或初级中学(Junior High School),共三年,从九年级到十二年级为高级中学(High School),共四年。美国高中生申请大学以及准备各种考试,通常在第十二年级之前完成,因此第十二年级的学生所修的课程与能否毕业有关,但已不影响大学的录取。第十二年级的毕业舞会是学生的重要事件,男女学生往往盛装与会。在较穷的学区,有些学校会安排低价或免费将礼服租借给学生。

  多数父母将孩子送到公立学校或私立学校就读。根据政府统计数据,十分之一的学生进入私立学校就读。大约85%的学生进入公立学校。

  有少部分父母选择在家中教育子女,但必须向所属学区政府申请,并提出教学计划,如此以后才能够取得学历,否则会不被承认。这种教育方式称为在家教育(Home Schooling)。有统计显示1.7%的儿童以这种方式接受教育(正确数字需要更新)

  在家教育的支持者强调家长的责任心,并根据经典的自由主义论点,强调个人自由不应受到政府的干扰。少数支持者提倡家庭教育应当成为主导性的教育政策,大部分家庭教育支持者则是因各种原因对传统学校教育的成效或是内容不满。其中相当一大部分是因为宗教理由,他们对传统公立学校的非宗教立场,尤其是在科学教育中教进化论而不教创造论的做法不能接受。另一些人觉得他们能够更好的针对学生个体的优势和弱点设计出更适合他们的课程,还有一些人觉得学校里的负面社会压力(诸如欺凌弱小、吸毒、犯罪等)有损于儿童的正常发展。

美国中小学教育体系(K-12)

  美国小学一般指学前一年到五年级(k-5),但有一部分小学提供教育到六年级,或是合并中学教育到八年级。和中学一样,美国公立小学的课程由学区政府或学校自行安排,因此不仅各个学区不统一,同学区内的各个学校也不一定统一,然而他们都需遵守州教育部所制订的课程要求。

  大部分美国小学采取班级制度,有班导师的制度,这位老师负责带教一个班的大部分主要课程,他的办公室也就是这个教室。在大部分小学里,学生除了午餐时间,或是上体育、音乐、美术课可能到体育馆或特别教室上课以外,整天留在导师的教室内,并没有如东亚学校的固定的下课时间,但是在教室里导师可以给给学生自由时间,有些教师会以自由时间的拥有或剥夺作为学生行为的奖惩。另外在约百分之四十的小学,每天会有一或二次,每次十分钟或到二十分钟的户外活动时间,户外活动时间次数与时间长短,每个学校不一定相同。

  美国小学生在上课的时候要求去上厕所的情形十分普遍,教室内通常会准备有通行证,在学生秩序较好的学校,学生通常自己拿了通行证,默默地自己去上厕所;在秩序较差的学校,则规定相对变严。有些学校或老师则是在指定时间内,由老师集体带队去上厕所。有很多小学教室内本身就有厕所,教师可能不要求学生要报备。

  美国小学的特殊教育十分普遍,在班导师之外,往往有专任不带班的阅读老师,数学老师,资优教育老师,或其它特殊教育的老师。特殊学生在上数学或语文课时,常见有二种作法,一是留在原班上课,由义务家长或特殊教育教师在旁辅导,形成多名教师在同一教室内同时上课的现象;一是将这些学生带离原班到另一指定教室上课。

  除了极少数学校或私立小学对某些学科有特别的要求以外,美国绝大部分小学并不要求教师必须按照教科书进度或内容授课。教科书往往极为厚重,作参考用,低年级教师经常大量影印教材、作业,发给学生练习。部分小学教师会协调统一教学内容,但大部分教师则是各行其是。由于教学、课程、要求均不统一,课程弹性甚大,因此教师自身素质对教育品质,具有很大影响,家长们向校长要求孩子进入某教师班级的情形,也相当普遍。

  通常,公立小学课程由每个学区决定,学区根据本州教育标准和各年级标准来选择课程指导和教科书。教育标准是在家中或私立学校接受教育者不包括在内。该法案还要求学生和学校显示出“每年适当的进步”。这意味着他们每年必须表现出一些进步。

  大部分州政府为了显示出进步的现象,以及和别个州竞争排名,年年降低考题的难度,使得及格的学生比率年年有所增加,也因此,州政府执行的考试的学生及格率,远远高于联邦政府执行的考试的及格率。在学校方面,成绩特差的特殊教育学生,一方面可能得到联邦政府的补助,一方面考试成绩并不列入计算,因此有部分学区和学校将特殊教育的门槛放大,特殊教育的学生人数比率高过全校学生四分之一或三分之一的,并不少见。

  尽管这些测验可能显示出学生的学习成果,对于加强学生学业的弱点却几乎没有价值。考过试后,绝大部分学校不会和学生一起检讨和复习考试的题目,考试过,测验巻也不会发回。在大部分州,测验在春季举行,但结果到九月甚至十一月以后才能知道。这时,学生已经升级或进入新的学校,学生们并没有机会去回顾这些问题,只能与同学比较分数。

  与其他大部分工业化国家不同,美国没有全国性中央教育系统。因此,大部分地区的K-12学生有机会在免费的公立学校与私立学校之间进行选择。

  美国的私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。私立学校的收费根据所处不同地区、学校开支,以及学费以外其他资金来源,而差异很大。例如,一些教堂为其成员向私立学校提供部分津贴。

  大部分学生(超过70%)的财力不足以付清全部的学费,需要从大学、联邦政府或私营机构得到学生贷款和奖学金。只有少数慈善机构免除了学费,其他学校都要收费,当然获得奖学金的途径也相当广泛。通常私立大学的费用远高于公立大学。由于每个州用税收支持各自的大学系统,大部分州立大学对本州外学生收取高得多的费用。通常私立大学的品质比公立大学为高,尽管也有不少例外。

美国高等教育

  在得到美誉度方面,美国最知名的大学是哈佛大学。显然,哈佛校友经常在美国医学、商业、教育和社会中取得突出地位,因此在大众心目中确立了美国最高学府的地位。各种好莱坞电影将哈佛描绘成学术“象牙塔”的实例。

  在大众心目中,大约有25所大学构成了美国“顶级”的高等学校。多数人会提到构成常青藤联盟的8所大学耶鲁大学、布朗大学、哈佛大学、哥伦比亚大学、康乃尔大学、宾州大学、普林斯顿大学、达特茅斯学院,另外也有专攻专业的时尚学院如帕森设计学院、柯柏联盟学院和罗德岛设计学院。

  全美有多种类型的公、私立大专院校,它们有不同的教学焦点。有些为职业训练或理工技术为本,另一些则重视人文教育,也有很多是结合上述各类别的学术领域,为综合型高校。

  在美国,“学院”(Colleges)主要有三种。一是指隶属于大学的本科教育机构(如:哈佛学院 Harvard College 及耶鲁学院 Yale College);第二类为只重视本科教育的文理学院;而第三类则为社区学院。在上述学院中,大学本科学院与文理学院的课程主要为四年制,毕业生亦会获赋予学士学位证明(Bachelor’s degree),而社区学院的课程却主要(但非一定)为两年制,修读的学生最终会获副学士证明(Associate’s degree)。这些都是美国主要的本科教育,惟副学士的学历要比学士的低。另外在少数情况下,“College”一字亦指大学里的学术学院(如普渡大学的农业学院 College of Agriculture)。

  美国的社区学院(Community colleges)主要提供两年制的课程。它们的学生通常也称为副学士学生。学生需在校期间有良好成绩,方可接驳转上四年制的大学本科学院或文理学院的课程,多数只需再多花两三年的时间修毕相关学士课程。其他的学生则会踏入职场。

  那些四年制、重视博雅教育(人文思想为本教育)亦不递属任何大学的本科教育机构,在美国称之为“文理学院”(Liberal Arts Colleges)。这些学院以师生互动教学模式为主,且亦没有任何研究院及相关课程(此特点也是它们与研究型大学的最大分别),但会将一部分的资源投放在教育研究项目里。它们的班别规模也相对较小,因此有较高的住宿率及师生比。大多数文理院的课程均由院方教师自己亲自教授,而绝少依赖高年级学生等助教。全美文理学院以私立为主,只有一小部分的为公立。

  美国的综合型大学”(Universities)则是泛指那些拥有本科生与研究生学院的研究型高校。不过,因历史因素,某些美国“大学”仍保留了“学院”一词作为其名字(如威廉与玛丽学院);另一些采用了欧洲理工大学办学模式的美国技术性大学则称为“Institute”,在中文翻译上也是“学院”(如麻省理工学院 Massachusetts Institute of Technology 和 加州理工学院 California Institute of Technology)。剩余的大多都已经称之为“大学”。它们除了学士课程,还会提供硕士及博士研究生课程。卡内基高等教育组织分类系统将硕士课程的提供列作“大学”的基本准则。大学的本科教育与文理院所提供的课程一样,大致上都停留在文学及理学层面,这是因为美国很多专业学科(如大部分医学院的课程)均只接受本科毕业生报读。

  不少大学也拥有专业学术学院(Professional Schools),为想从事某专业领域的学生提供各类课程。典型例子包括医学院、法学院等。美国不少的专业学院课程均只接受学士毕业生报读,而非高中毕业生(故它们亦被称之为研究生院 Graduate Schools)。在美国,区分大学里的本科生部及这些专业学院的方法为命名方式:前者通常叫 Colleges 而后者则为 Schools,但它们在中文上的称呼则都是“学院”(Colleges 有时亦被译作“书院”)。再者,美国的大学大多都以“School”来命名其学术学院,而很少采用其他国家的“Faculty”一字。

  不过,正如上述曾提及,有一小部分的大学仍将这些学术学院命名为“Colleges”。例子包括前面提及的普渡大学。普渡的农业学院及工程学院均以“Colleges”为名。前者再细分多个部门(“Departments”)而后者却分拆成不同的小学院(“Schools”),在这情况下,“Colleges”为一所大学术学院而“Schools”却成为了递属于前者的一部分。

  除此,某些仿照欧洲书院联邦制模式的美国大学,也将“Colleges”作为其本科生住宿院的名称。例子包括现有12所住宿书院(或叫住宿学院;Residential Colleges)的耶鲁大学。
为公立的伯克莱加州大学的中央建筑物——萨瑟塔钟楼。

  美国的大学采用权力分散制度。公立大学只递属于其所在的州份,该州份的学生所需要缴纳的学费也较非本州生的要低。2002年本州生念公立大学的学费平均为每年 $4081 美元,而非本州生则为 $18,273 美元。除了某些官方学术成员,美国联邦政府没有权力直接管治公立大学,但可以给予联邦补助。这些大学均为州际学校网络的一员,每个州至少开办一所公立学校。如加州的公立学校就包括:共有11个校区的加州大学、23个校区的加利福尼亚州立大学及109个校区的加州社区学院。

  美国的私立大学数量亦颇多。有些与某些宗教组织(如基督教、天主教)有联系,故会向其学生提供该宗教课程。相反,有些则为宗教自由学府,不硬性要求学生修读宗教课程。神学院则旨在为教会培训新一代的圣职人员。

  几乎所有的美国大学均需它们的学生缴纳学费。不过这里也有两个例外:一是美国的五所联邦补助国立军校;二是某些学校自己将免费课程作其教学理念之一(如柯柏联盟学院)。公立大学的学费因有州政府及当地居民补助而一般比私立的少。大学生可以透过参加奖学金计划来减轻学费的负担。某些州政府也有设立州际奖学金计划供学生选择,例子有乔治亚州的希望奖学金资助及佛罗里达州的光明未来奖学金计划。

  许多美国大学每年均会收到捐款回赠。这些回赠大多都由该校的校友提供。一份由美国国家学院及大学经济研究部于2007年所发表的报告显示,在2006年全年收到的回赠金额位列首765位的院校,合共有三千四百亿美元的资金。当中,哈佛大学所获得的金额长期位列第一。

  除此,美国各地区的学院或大学也会组成不同的高校联盟或建立共同的大学评核组织。高校联盟的例子包括常春藤盟校,而评核组织则有新英格兰学校联会。联盟组织旨在加强相关学校的学术及体育竞赛交流,而评核组织的目的则为审核有关地区各学校的教育质素。

美国申请 Tips

  美国大学录取基于Holistic Admissions(整体评估录取),那么,学校表现(9-12年级成绩)一定程度上体现了学生在未来大学期间的学术潜力,标准化考试体现学生的阅读、逻辑、写作等语言与思维能力,奖项体现出学生在某方面的特长和过人才能,申请文书相对立体地体现学生的个人特质与独立思考,学校面试则让面试官更直接、生动、全面地了解学生,而课外活动,则通过一项项具体的事,全方位呈现出学生的兴趣爱好、综合能力、个人探索与社会意识。

  在课外活动中,申请者在每一项活动中具体做了什么,花费多少时间精力,为他人、为家庭、学校、社区做出什么样的贡献,从而展现出兴趣、热情、执行力与投入度,而非一味的死读书、刷奖、或夸夸其谈,这些是招生官所关注的。特别是,学生对于某件事情的热情、专注与投入,这些适用于更广泛的生活或未来个人成长,一定程度上反应出你潜在的个人特质与品质。

  尽早投入到学习中来吧!大学录取招生官非常注重学生学习成绩的优劣。得分A与得分D会产生截然不同的结果。所以,要提前考虑参加学习技能提高班、时间管理讲习班等,要充分利用已学知识。

  认真对待高中学习的课程,尽量符合所申请大学的录取要求,让自己在日后的申请中更具竞争力,所以GPA是目前必须强化提升的!

  了解一下自己校内外俱乐部和课外活动的情况,这些活动会给您提供一些机会,让您拓展自己的兴趣,展示自己的水平,以及丰富领导的能力。也可以考虑为自己所在的社区做些志愿活动,一些学生会“临时抱佛脚”,等到高三年级才匆匆弥补这方面的不足,然后用这些“匆匆为之”的经历来填塞自己的简历,难以令人信服。各家大学的初衷可并非如此,他们希望学生的活动都充满内在的激情,而且把它作为一个长期的义务,绝非拼凑履历。如果没有合适资源,我们也可以帮您进行推荐。

  对未来的职业发展做一些调研,并与自己的父母谈一下自己的职业兴趣和目标。可以找机会接触一下该职业领域的精英,从他们身上汲取一些营养 。

  寻找自己的偶像,参考偶像成长经历和学习经历,探索适合自己的专业。

  如果对体育项目有所偏好,您可以查阅一下National Collegiate Athletic Association,对大学在体育方面的要求有一个明晰的了解,然后看您自己从事的运动经历与所申大学是否相符,您钟情的学校是否需要你这类运动健将 。国内学生以体育特长生身份进入美国大学十分罕见,但是坚持参加体育运动是十分必要的,至少有1-2项长期坚持的体育项目。

  如果您的年龄足够可以获得一份暑期工作,那再好不过了,一方面可以为履历增色,另一方面可以就此为上大学开始储蓄。但是,您的年龄还不足以从事一份正式工作,那就多做一些志愿者工作,以此来增加课外活动经验,或可在大学学习提高课程(Enrichment Course)或参加大学夏季课程.

  热爱阅读,博览群书,要侧重学习那些陌生的单词。词汇能力迟早会在SAT考试中派上用场 。

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